東北大学金属材料研究所附属量子エネルギー材料科学国際研究センター

原子力材料やアクチノイド科学の最先端の研究をしています。

設立年

昭和44月

設立の目的/現在までのあゆみ

東北大学金属材料研究所附属量子エネルギー材料科学国際研究センター(以下では当センターと呼ぶ)は、全国の大学の研究者が材料試験炉(JMTR)を利用して原子炉材料および核燃料に関する基礎的研究を行うために、全国大学共同利用の材料試験炉利用施設として昭和44年に日本原子力研究開発機構の敷地内に設置され、また平成16年4月1日の国立大学法人化と期を同じくして現在の名称に改称されました。
当センターでは、旧施設が長年にわたり行ってきた全国共同利用等の主要な業務を引き継ぐとともに、学術的研究の推進と人材の育成に重点を置きつつ、国際化をはじめとして新たな展開を図っています。
原子力は我が国の発電量の30%以上を担う主要なエネルギー源であり、国内で稼働している原子炉の数も50基を越しています。これらの原子炉を安全に、かつ人々が安心感をもてるように運用していくためには、原子力材料の寿命評価等の安全に関わる研究が不可欠です。当センターでは東北大学金属材料研究所のもつ最先端の材料科学的手法を駆使してこのような材料研究を行っています。また、核融合炉や高速増殖炉等の将来のエネルギー源のための材料に関する研究も重要な研究対象です。さらに、原子炉を使用する際に発生する使用済み核燃料の安全な処理・処分に関する研究、アクチノイド元素や劣化ウラン等を積極的に利用した新物質の創製、およびこれらの基礎となる物性的研究は、材料研究に並ぶ当センターの研究の柱です。当センターではこのような研究を自ら行うとともに、東北大学金属材料研究所の原子力関連部門との密接な連携のもとに、全国共同利用センターとして全国の大学や研究機関の研究者の共同利用を支援し、また積極的な共同研究を推進しています。その結果、当センターを利用する研究者(大学院生を含む)の数は非常に多く、例えば平成17年度の延べ人数は年間約3200人・日に達しました。
いうまでもなく人材の育成は原子力の将来にとって最重要な課題です。当センターは全国の大学院学生のon the job training の教育・訓練拠点であり、当センターを利用しての実験研究がその重要な部分を占める学位論文数を集計すると、平均して修士課程が22名/年、博士課程が6名/年に達します。また、当センターで全国から理工系の大学院生を募集し、夏休みの1週間行っている大洗原子力材料夏の学校(夏期集中大学院学生実習)も人材育成に大きな役割を果たしています。
最先端の情報や研究技術を共有し、高い研究水準を維持するためには、国際化は極めて重要です。当センターは世界の代表的な研究機関と研究協定を結ぶなどして、人材の交流、試料等の交換、情報の交換を図っています。原子力研究の上で照射施設は特に重要ですが、現在利用している日本原子力研究開発機構のJMTRや高速実験炉「常陽」、研究炉「JRR-3」に加え、ベルギーの研究炉「BR-2」等の海外の原子炉等を利用した照射試験を進めています。
大学等が進める材料照射研究に関する国際協力の国内拠点としての役割もセンターの重要な機能です。日米科学技術協力・核融合分野での事業であるJUPITER-II計画においても、当センターは重要な役割を担ってきましたが、今後はさらに広範な国際協力等において主体的な役割を果たしていく計画です。
これらの業務を進めていく上で、日本原子力研究開発機構との緊密な連携・協力は欠かせません。とくに大洗地区を材料照射研究の中核的拠点(COE)として客員制度等を整備しつつ有機的な協力関係をさらに強化していくことが重要です。また、産学官の連携事業の推進や地元との協力により、研究の社会還元を図っていくことにしています。

施設の紹介

敷地面積 約1万2千平方メートル(原子力機構より借用)

 

所在地     東茨城郡大洗町成田町字上ヶ沢平2145-2

電話番号    ☎029-267-3181

FAX       ????029-267-4947

ホームページ  http://www.oarai.imr.tohoku.ac.jp/

本部      宮城県仙台市青葉区片平2-1-1 東北大学

☎022-227-6200

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